O turismo na República Dominicana está tentando evitar Covid-19

No final de setembro, a República Dominicana havia registrado 109.000 casos confirmados de Covid-19 e pouco mais de 2.000 mortes em uma população de 10,6 milhões. Embora a pandemia não tenha atingido a nação hispaniola tanto quanto outras partes da América Latina, com o país ocupando o 12º lugar na taxa de mortalidade de Covid-19 por milhão de pessoas (190), o principal impacto da crise do coronavírus foi o fim precoce da indústria do turismo País.

Segundo o Ministério do Turismo da República Dominicana, o fluxo de turistas estrangeiros representa 12% do PIB do país. Durante a crise de saúde, este país focado no turismo pode entrar em recessão devido à falta de pessoas que desejam desfrutar das praias dominicanas.

Com o caos se aproximando em abril, o governo de Santo Domingo solicitou com sucesso um empréstimo de US $ 650 milhões por meio do Mecanismo de Financiamento Rápido do Fundo Monetário Internacional (FMI). E à medida que a curva Covid-19 se aplaina em meados de setembro, o Ministro do Turismo David Callado anunciou o Plano de Recuperação do Turismo Responsável do país para tentar novamente atrair visitantes estrangeiros com segurança.

O plano prevê testes “aleatórios e não invasivos” de coronavírus em turistas, bem como uma forma especial de seguro de viagem para cobrir as despesas médicas de quem pode ser infectado durante sua estadia. “O Plano de Restauração do Turismo contém medidas que nenhum país da região possui atualmente”, disse Callado quando lançou a iniciativa em 15 de setembro.

O turismo na República Dominicana está tentando evitar Covid-19
O turismo na República Dominicana está tentando evitar Covid-19

Na verdade, a República Dominicana se destacou entre seus vizinhos. Apesar da desaceleração econômica e da enorme queda no turismo, o FMI disse que o país foi o único na região a ver mudanças “estáveis” no PIB durante a pandemia, com queda prevista de apenas 1% até 2020.

O governo dominicano não oferece apenas assistência médica, mas também estadias adicionais em hotéis e trocas de voos – gratuitas – em caso de contaminação. O Ministério da Saúde dominicano também publicará um relatório de inspeção sanitária listando especificações sobre infecções e o potencial de turistas que permanecem no país.

Turismo, a pedra angular dominicana

O primeiro caso Covid-19 na América Latina foi relatado em São Paulo, Brasil, em 26 de fevereiro. Até 23 de setembro, a doença matou 332.342 pessoas e infectou mais de 9 milhões em toda a região. Quando a crise começou, o Presidente da República Dominicana, Luis Abinader, ainda não havia sido eleito. Ele foi o primeiro e até agora único líder latino-americano a se candidatar e ganhar a faixa presidencial durante a pandemia.

Mesmo durante sua campanha, a Abinader tinha plena consciência de que a Covid-19 e a indústria do turismo – e seu impacto mútuo – eram as principais prioridades do país. Ele até testou positivo para coronavírus durante a aquisição.

Agora que a propagação do vírus se estabilizou por enquanto, o foco é a galvanoplastia da melhor vaca lucrativa da República Dominicana. De acordo com a Organização de Turismo do Caribe, mais de 6,5 milhões de pessoas visitam as praias paradisíacas do país a cada ano, incluindo 2,2 milhões de turistas dos Estados Unidos.

As autoridades de turismo na República Dominicana começaram a alinhar o país com o turismo já em meados da década de 1970. Com uma economia voltada principalmente para a exportação de frutas tropicais e minérios, o país viu seu potencial turístico e se abriu ao investimento estrangeiro – principalmente de grandes grupos hoteleiros espanhóis.

A estratégia começou a funcionar e a República Dominicana não parou de captar recursos no exterior. Entre 2010 e 2018, o país recebeu mais de US $ 22 bilhões em IED, segundo o Banco Central Dominicano, uma média anual de quase US $ 2,4 bilhões. Os três maiores investidores são EUA ($ 4,7 bilhões), Canadá ($ 4,3 bilhões) e Brasil ($ 2,3 bilhões).

E não são apenas os estrangeiros que Abinader busca atrair para os luxuosos resorts da República Dominicana. O governo também implementou um plano de incentivo ao turismo doméstico que permite aos dominicanos fazerem empréstimos isentos de impostos que podem gastar em hotéis. No próximo mês, o plano será posto à prova com a reabertura de 50 hotéis e resorts em vários pontos turísticos do país.