O mundo está redescobrindo o escritor mais incrível do Brasil

Quando a falecida Susannah Hunnewell, editora do The Paris Review, perguntou ao autor francês Michel Houellebecq como ele teve a coragem de escrever algumas das coisas que escreveu, ele respondeu: “Oh, é fácil. Estou apenas fingindo como se eu já estivesse morto. “Este é o melhor lugar para começar a discutir um dos livros mais avant-garde de todos os tempos,” As Memórias Póstumas de Brás Cubas “, obra-prima de 1881 publicada pelo escritor brasileiro Machado de Assis. Em suma, é a autobiografia de uma pessoa morta. Não é um autor que escreveu antes de sua morte. Em vez disso, ele morreu … e depois escreveu sua história.

Se você pensar bem, a grande literatura sempre conseguiu combinar escapismo enquanto você mexe com cães adormecidos. É por isso que são boas notícias que no meio – ou no começo ou no fim – quem sabe? – A crise do coronavírus deu às pessoas de língua inglesa uma nova chance de descobrir trabalhos que questionam programas, crenças, ilusões e preconceitos que ditavam a produção cultural não apenas no Brasil, mas em todo o mundo, muito antes de ser pós-moderno. Literatura. Duas traduções desta obra-prima da Penguin Classics e Liveright foram lançadas este mês.

A edição da brochura publicada pela Penguin foi imediatamente esgotada e trouxe Machado de Assis à vanguarda da “literatura do Caribe e da América Latina” nos EUA. Categoria na Amazon. “Eu nunca imaginei esse tipo de entusiasmo nos meus sonhos febris de febre. (Brás também não, já que estima seus leitores em no máximo 5 pessoas!) ” escrevi Flora Thomson-DeVeaux, que traduziu o livro, no Twitter.

Memórias póstumas – como os brasileiros costumam encurtar o título – são a história irrestrita de uma vida contada sob a perspectiva de um narrador que levou uma vida extraordinária e representou a pequena burguesia comum no final do século XIX no Rio de Janeiro. Nesse sentido, uma edição anterior do livro foi intitulada “Epitáfio de um pequeno vencedor”. Em vários momentos, Brás Cubas rompe a quarta parede falando diretamente ao leitor sobre o que ele, como narrador, vê como um erro em seu livro, mas acaba decidindo mantê-lo.

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Os contadores de histórias vivos não podiam chegar perto desse nível de autoconfiança.

Com o olhar do narrador para detalhes, Memórias Póstumas é uma avaliação completa e abrangente de uma sociedade racista e decadente – e Machado não deixa nenhuma convenção intocada. Em um capítulo específico, o narrador vê um escravo libertado que pertenceu a ele e açoitou seu próprio escravo. Cubas acha chato no começo, mas finalmente ri. Esta passagem tem um impacto sutil nas elites da época – & nbsp; – & nbsp;A escravidão só seria abolida anos depoisem 1888.

E o livro está cheio desses pequenos detalhes.

Quando Dave Eggers & # 8217; Machado era um mestre em decifrar as piadas da vida – ou talvez essa grande piada chamada vida. Este é um livro dedicado ao verme que roeu a carne fria de [Cubas’] Cadáver. & # 8221; & nbsp;

“[It] não faria mal, & # 8221; Eggers escreve: “Mais alguns”. [novels] que permite que pessoas – personagens, leitores e até autores – riam. É triste demais negar as piadas da vida e a própria piada da vida. & # 8221;

Quem era Machado de Assis – e por que ele era tão importante?

Machado de Assis (1839-1908) não estava brincando. Como um homem de raça mista de uma família pobre do Rio de Janeiro, ele raramente freqüentava uma escola pública e é improvável que nunca entre na universidade. Seu pai era pintor, filho de escravos libertos, e sua mãe, serva açoriana de uma casa rica, morreu quando Machado tinha apenas nove anos. O pai se casou novamente com uma pobre mulher negra e morreu alguns anos depois, o que significava que Machado cresceu órfão, neto de escravos – em um país onde o comércio de escravos estaria no centro da economia até os 50 anos.

Piora: Machado era terrivelmente míope, quase cego aos 40 anos e sofria de epilepsia e gagueira. A morte de sua esposa Carolina Novais, em 1904, foi a maior dificuldade: a depressão atingiu Machado, que morreu quatro anos depois.

Apesar de toda a agitação, Machado conseguiu aprender francês, inglês, alemão e grego. Machado mostrou seu talento para cartas no início de sua juventude, traduzindo Victor Hugos & # 8220; Os trabalhadores do comércio & # 8221; (The Toilers of the Sea) do original francês.

Como leitor insaciável, ele trabalhou em vários departamentos públicos e desde a juventude até como tipógrafo e jornalista. literatura fez sua ligação. Já em 1897, conhecido por suas crônicas de jornais – ele escreveu cerca de 600 delas e ajudou a popularizar o gênero no Brasil que ainda pode ser visto nos principais jornais – Machado fundou a Academia Brasileira de Letras e se tornou seu primeiro presidente.

Seu legado é notável por si só, mas assume um significado totalmente novo quando você percebe que Machado nasceu no Rio apenas 31 anos após a impressão do primeiro livro. Entre 1500, quando os portugueses colonizaram o Brasil pela primeira vez, e até 1808, quando a coroa portuguesa fugiu de Napoleão e se estabeleceu no Rio, a impressão na colônia era ilegal – o que significava que o país não podia desenvolver nenhum conhecimento dela. mesmo por mais de 300 anos.

O trabalho de Machado foi traduzido para o árabe, dinamarquês, holandês e alemão, entre outros. O conhecido crítico Harold Bloom o chamou de “um milagre” e o poeta brasileiro Carlos Drummond de Andrade o chamou de “O Mago de Cosme Velho”, uma referência às estranhas habilidades literárias de Machado.

Machado de Assis também se encontrava em uma delicada encruzilhada étnica no Brasil. Um crítico terminou o trabalho de sua vida em um momento em que brasileiros não-brancos eram tratados abertamente como cidadãos de segunda classe e certa vez o descreveram como “um verdadeiro representante da sub-raça mista brasileira” ;; No final de sua vida e na morte, no entanto, Machado de Assis & # 8217; A imagem era caiada de branco – às vezes no sentido mais verdadeiro da palavra.

Apesar das fotos e evidências anedóticas de que o escritor era de pele escura, ele foi nomeado & # 8220; branco & # 8221; em sua certidão de óbito em 1908. Essa impressão persistiu ao longo do século XX – em um comercial de televisão para o banco público Caixa em 2011, Machado de Assis foi interpretado por um ator branco que ficou chateado com grupos de direita negra.

Em tempos como esses, quando o racismo ainda é um assunto quente, o mundo precisa ler este livro mais do que nunca. Não apenas porque é prudente ouvir a sabedoria de nossos mortos, mas também porque é tão boa literatura isso oferece uma terrível oportunidade de fuga – ou oferece?

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