O Coronavirus está mudando de cintos e ruas na América Latina

As interrupções na pandemia de coronavírus afetaram o principal programa de investimento e infraestrutura estrangeira da China, o Belt and Road Initiative (BRI). Sua natureza, ritmo e tamanho provavelmente mudarão na América Latina a curto e longo prazo. Muitos projetos apoiados pela China realizados como parte do BRI frearam em toda a região, já que a crise da Covid-19 afeta a indústria, as cadeias de suprimentos e o movimento de pessoas e mercadorias. Muitos países foram banidos por meses e apenas atividades essenciais foram aprovadas.

Houve menos novos projetos de infraestrutura chineses na América Latina este ano, e nenhum novo país assinou oficialmente um acordo BRI. Aqueles que já assinaram têm preocupações sobre o pagamento da dívida à China, pois suas economias estão enfrentando dificuldades significativas.

“Estamos entrando em uma nova fase do BRI na América Latina, pois a China foi forçada a transformar a iniciativa”, disse Ricardo Barrios, analista do RWR Advisory Group. “A China tem menos dinheiro para emprestar e é mais seletiva quanto ao seu uso, ao mesmo tempo em que enfrenta seus próprios problemas econômicos internos.”

A Belt and Road Initiative, lançada em 2013, visa reviver a antiga Rota da Seda e as rotas de comércio marítimo, desenvolver novas conexões e Melhore a colaboração entre os países e regiões participantes. Os países latino-americanos aderiram à iniciativa em 2017, e 19 nações já assinaram um acordo.

O Coronavirus está mudando de cintos e ruas na América Latina
O Coronavirus está mudando de cintos e ruas na América Latina

Em apenas uma década, o comércio entre a China e a América Latina aumentou mais de vinte vezes, à medida que parceiros regionais assinaram centenas de acordos e lançaram dezenas de projetos importantes de energia, transporte e infraestrutura em locais estratégicos. Diplomatas reconheceram a região como & nbsp;“Natural Enlargement” por BRI.

“O coronavírus está mudando muitas coisas, tanto na China quanto na América Latina. O BRI não é uma prioridade agora, porque todos estão ocupados com o vírus ”, disse Pepe Zhang, vice-diretor do Adrienne Arsht Latin America Center do Atlantic Council. “A iniciativa está atualmente em sua espinha dorsal.”

Belt and Road Initiative: Hopes and Dreams of Latin America

Para os países latino-americanos que já aprovaram a iniciativa, o estreitamento dos laços com a China por meio do BRI deve trazer, entre outras coisas, o financiamento de energia, estradas e portos. No entanto, esse não foi necessariamente o caso até agora, e & nbsp;Os fundos chineses diminuíram nos últimos anos.

Margaret Myers, diretora da Asia & amp; O programa da América Latina no Diálogo Interamericano disse que, além de uma relação mais amigável com a China, os benefícios diretos não eram claros. Ela listou algumas exceções, como a de que a Bolívia teria acesso mais fácil para & nbsp;Exportaçõespara o mercado chinês.

“É uma ferramenta que a China usa para sinalizar seu compromisso com o desenvolvimento e crescimento de um determinado país. Quando um país assina o BRI, a China o vê como um importante gesto simbólico, principalmente agora que os EUA e outros países desenvolvidos estão no Pergunta é feita, ”ela explicou.

Argentina, Brasil, Colômbia e México, as quatro maiores economias latino-americanas, que respondem por cerca de 70 por cento do PIB da região, ainda não assinaram acordo A Belt and Road Initiative ainda levanta dúvidas. Destes, a Argentina pode chegar mais perto de assinar, após uma recente mudança na administração.

No entanto, todos eles têm amplos acordos de cooperação bilateral com a China e hospedam projetos de infraestrutura chineses. Isso levantou questões sobre o que realmente pode ser classificado como um projeto BRI, o que a China tentou esclarecer em diretrizes e documentos recentes.

“Nem mesmo a China sabe exatamente o que é o BRI. Muitas coisas que existiam antes do BRI estão emolduradas por baixo ”, disse Álvaro Méndez, cofundador da Unidade Sul Global da LSE. “A América Latina ainda entende o que a iniciativa realmente envolve. Os legisladores da região estão confundindo isso com outras coisas. “

Na América Latina, os riscos sociais e ambientais desempenham um papel importante nas preocupações relacionadas ao BRI. As organizações não governamentais & nbsp;questionadoVários projetos chineses na região, muitos dos quais marcados como parte do BRI, por violação de direitos humanos e não conformidade com normas ambientais.

No entanto, esse não é o único problema. Países como & nbsp;Venezuela& nbsp; e & nbsp;Equador& nbsp; pediram muitos empréstimos à China nos últimos anos e agora têm um alto índice de endividamento. O reembolso parece difícil devido à crise econômica exacerbada pela pandemia.

No mês passado, a China anunciou que & nbsp;Alívio da dívida para países em desenvolvimento,principalmente na África sob a iniciativa de suspensão da dívida do G20. Sem anúncios ainda para a América Latina, os especialistas dizem que o cenário mais provável será uma maior flexibilidade no pagamento de juros e prazos.

“A China provavelmente mostrará flexibilidade na dívida da América Latina, mas isso não significa esquecer a dívida”, disse Barrios. “A China não pode esperar a mesma coisa que esperava antes da pandemia, e mostrar flexibilidade será eficaz para obter boa vontade da região para vencer. “Mas será em uma base caso a caso.”

O financiamento agora parece continuar. State Oil Company & nbsp;Petroecuador& nbsp; está considerando assinar um novo contrato de exportação de petróleo de cinco anos com a China em troca de US $ 2,4 bilhões em financiamento do governo chinês entre junho e outubro de 2020. Entre US $ 300 e US $ 400 milhões seriam usados ​​para pagar parte da dívida existente do Equador com a China.

Novas áreas de colaboração

Com a China principalmente focada & nbsp;em sua própria recuperação econômicaÉ improvável que haja investimentos em grandes projetos de infraestrutura e energia nos países latino-americanos que aderiram ao BRI, pelo menos no curto prazo.

No entanto, a pandemia está abrindo novas oportunidades para a China e sua iniciativa em toda a região, em particular a chamada Rota da Seda da Saúde (HSR) e Rota da Seda Digital (DSR) – ambas as áreas nas quais os especialistas concordam ter grande potencial para o futuro.

O HRS ganhou impulso devido ao surto de coronavírus, com muitos países da região & nbsp;Receba doações ou compre suprimentos médicos da China. Ao mesmo tempo, o DRS está crescendo em meio à pandemia. Os países estão usando soluções digitais inspiradas na China para combater a Covid-19.

Empresas chinesas como Huawei, Alibaba e Tencent, que já estão bem estabelecidas no BRI, podem ver a América Latina como um ajuste natural para expandir suas operações. Este também pode ser o caso do setor de tecnologia médica da China.

Para a América Latina, uma área de interesse particular será a & nbsp;Uso de tecnologia 5G. Das cinco empresas em todo o mundo que oferecem sistemas de telecomunicações 5G completos, duas são da China – ZTE e Huawei. Este último aumentou em toda a região nos últimos anos.

“A China é um fornecedor líder de equipamentos e tecnologia de telecomunicações e está tentando posicionar seus negócios no exterior”, disse Myers. “É uma indústria crítica para a China que tem sido apoiada pelo governo. Haverá empresas que podem investir no exterior neste setor.”

No geral, a breve pausa que a pandemia forçou também oferece uma oportunidade para pensar sobre como o BRI pode ser melhorado, escreveu o pesquisador chinês Xianbai Ji.em uma coluna atual. Isso inclui encontrar novas maneiras de financiar projetos além dos empréstimos do governo chinês e de bancos comerciais estatais, bem como discutir questões de dívida.

“Para os países do Cinturão e da Estrada, a principal tarefa é controlar o impacto do BRI na dívida nacional”, argumentou. “Os países devem formular estratégias específicas de infraestrutura para esclarecer o papel dos BRIs em seus planos nacionais de longo prazo para o desenvolvimento social e econômico.”

Este artigo foi publicado originalmente por Dialogo Chino

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