Na região amazônica, degradação florestal supera o desmatamento completo

O desmatamento na Amazônia brasileira aumentou abruptamente nos últimos dois anos, após mais de uma década. Com o presidente Jair Bolsonaro conhecido por estar entusiasmado com a expansão da economia às custas da floresta tropical, novos dados sobre o desmatamento estão regularmente nas manchetes globais.

Poucas pessoas percebem, entretanto, que mesmo as florestas que não foram desmatadas ou totalmente “cortadas” raramente permanecem intocadas. Na verdade, apenas 20% das florestas tropicais do mundo são classificadas como intactas. O restante foi afetado pela extração de madeira, mineração, incêndios ou construção de estradas ou outras atividades humanas. E tudo isso pode passar despercebido pelos satélites que monitoram o desmatamento.


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Na região amazônica, degradação florestal supera o desmatamento completo
Na região amazônica, degradação florestal supera o desmatamento completo
As florestas são chamadas de “degradadas” e constituem uma parte cada vez maior das paisagens florestais remanescentes do mundo. A degradação é um grande desafio ecológico e social. Interrupções Relacionado à exploração madeireira, o fogo e a fragmentação do habitat são uma fonte significativa de Emissões de dióxido de Carbono e pode transformar florestas de sumidouros de carbono em fontes onde o carbono liberado quando as árvores são queimadas ou decompostas supera o carbono removido da atmosfera à medida que crescem.

A degradação florestal também é uma grande ameaça à biodiversidade e tem demonstrado aumentar o risco de transmissão de doenças infecciosas emergentes. Apesar de tudo isso, ainda carecemos de instrumentos adequados para monitorar a degradação florestal na medida necessária.

O principal motivo pelo qual a degradação florestal é tão difícil de monitorar é porque é difícil vê-la do espaço. O lançamento do programa Landsat da NASA na década de 1970 mostrou – talvez pela primeira vez – a verdadeira magnitude do impacto que os humanos tiveram nas florestas do mundo. Os satélites nos permitem hoje Rastreando frentes de desmatamento em tempo real em qualquer lugar do mundo. Embora seja fácil ver onde as florestas estão sendo derrubadas e transformadas em fazendas ou plantações, não é tão fácil mapear a degradação florestal.

Uma floresta degradada ainda é uma floresta e, por definição, retém pelo menos parte de sua copa. Enquanto florestas maduras e desmatadas podem parecer muito diferentes no solo, quando vistas de cima podem ser difíceis de distinguir em um mar verde.

Desmatamento da Amazônia
A Amazônia brasileira sombreada de cinza cobre uma área maior do que a União Europeia. Imagem: Matricardi et al

Detetives de degradação florestal

Novas pesquisas publicadas na revista Science por uma equipe de pesquisadores brasileiros e americanos liderados por Eraldo Matricardi deu um passo importante para enfrentar esse desafio. Ao combinar dados de satélite com valor de mais de 20 anos com extensas observações de campo, eles treinaram um algoritmo de computador para mapear as mudanças na degradação florestal ao longo do tempo em toda a Amazônia brasileira.

Seu trabalho mostra que entre 1992 e 2014, 337.427 quilômetros quadrados de floresta foram desmatados na Amazônia brasileira, uma área que é maior do que toda a área do vizinho Equador. No mesmo período, a degradação superou o desmatamento, resultando na perda de outros 308.311 quilômetros quadrados de floresta.

Os pesquisadores deram um passo adiante e usaram os dados para distinguir as contribuições relativas de vários fatores de degradação florestal, incluindo desmatamento, incêndio e fragmentação florestal. Esses mapas mostram que a taxa de desmatamento seletivo e incêndios florestais quase dobrou, embora as taxas de degradação em toda a Amazônia brasileira tenham diminuído de maneira geral desde a década de 1990 – em linha com a diminuição do desmatamento e a fragmentação de habitats associada. Nos últimos 15 anos em particular, a exploração madeireira se expandiu para o oeste, para uma nova fronteira que até recentemente era considerada remota demais para estar em risco.

Ao incluir a degradação florestal no mapa, o Sr. Matricardi e seus colegas não apenas mostraram a verdadeira extensão do problema, mas também geraram os dados básicos necessários para orientar a ação. A restauração de florestas degradadas é fundamental para vários esforços internacionais ambiciosos para conter as mudanças climáticas e a perda de biodiversidade, como o programa das Nações Unidas para pagar aos países em desenvolvimento para manter suas florestas intactas.

Se as florestas degradadas, especialmente nos trópicos, puderem ser restauradas, elas poderão sequestrar e armazenar grandes quantidades de dióxido de carbono da atmosfera – ainda mais do que suas contrapartes intactas.

A regeneração natural das florestas pode ser uma estratégia muito eficaz, pois os estoques de biomassa geralmente se recuperam em décadas. Em outros casos, a recuperação ativa pode ser uma opção preferida para acelerar a recuperação. Outro estudo recente, também publicado na revista Science, mostrou como o plantio de plantas e a poda de lianas (grandes trepadeiras de madeira comuns nos trópicos) podem aumentar as taxas de recuperação de biomassa o máximo possível 50 por cento nas florestas tropicais do sudeste asiático. & nbsp;

No entanto, a restauração ativa tem um custo que, em muitos casos, excede o preço pago para compensar as emissões de carbono no mercado voluntário de carbono. Se quisermos restaurar os ecossistemas com sucesso em escala global, GovernosCorporações e até mesmo indivíduos precisam pensar cuidadosamente sobre como valorizam a natureza.


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