Em meio à seca e ao lixo, o rio Paraguai está secando

O rio Paraguai, com 2.695 quilômetros de extensão, é um dos maiores e mais importantes rios da América do Sul. Abrange quatro países e é uma parte importante da economia regional e do turismo no Brasil, Bolívia, Paraguai e Argentina.

Mas este rio histórico está começando a secar.

Graças a uma prolongada seca que agravou a onda de incêndios florestais no Pantanal, o rio Paraguai atingiu seu nível de água mais baixo desde 1969.

Em resposta, o governo paraguaio declarou uma “emergência hidrológica” e convocou a empresa estatal de saneamento do país a criar uma força-tarefa para prevenir a escassez de água e energia. Os baixos níveis do rio podem reduzir pela metade a produção de barragens na região.

Em meio à seca e ao lixo, o rio Paraguai está secando
Em meio à seca e ao lixo, o rio Paraguai está secando

Um exame do rio secando descobriu que não era apenas a seca que era a culpada: o leito do rio estava infestado por uma enorme quantidade de lixo. A operação média de coleta de lixo no rio Paraguai e seus afluentes geralmente remove mais de 1.000 toneladas de lixo.

Na cidade de San Antonio, ao sul da capital paraguaia Assunção, as margens do rio estão cheias de pneus, metade dos quais enterrados na areia.

Os danos ao rio não são apenas um problema ambiental, já que mais de 80% do comércio exterior do Paraguai depende do tráfego fluvial. 65% de toda a carne, grãos, produtos agrícolas e florestais exportados do país dependem de navios que viajam para cima e para baixo no rio Paraguai.

A hidrovia Paraná-Paraguai, uma das maiores do mundo, começa na cidade de Puerto Cáceres, no estado brasileiro de Mato Grosso, e deságua na cidade uruguaia de Nueva Palmira. Só no Brasil, esse complexo é responsável pelo transporte de pelo menos 56 milhões de toneladas de produtos por ano. Considerando os cinco países, esse número sobe para 184 milhões de toneladas, segundo a Agência Nacional de Transportes Aquaviários (Antaq).

Dados os riscos de transporte associados à queda do nível da água, o Ministério de Obras Públicas do Paraguai anunciou um projeto de dragagem que envolverá a escavação do leito do rio para aumentar o calado até o final de 2022. O projeto está avaliado em PYG 105 bilhões (US $ 1,8 milhão).

Olhe para o futuro

Segundo o Centro Paraguaio de Proprietários de Rios e Marítimos (Cafym), a situação atual do rio é “assustadora”. Uma análise mostra que os níveis baixos continuarão nos próximos cinco anos. Se houver pouca chuva no final do ano, as temperaturas opressivamente altas na região podem levar a registros negativos para o nível das águas do rio. Na sexta-feira, as temperaturas no estado brasileiro de Mato Grosso atingiram 44 graus Celsius.

Com um crescimento do PIB projetado de -1 por cento em 2020 e a perda de mais de 80.000 empregos durante a pandemia – principalmente nas regiões de fronteira – o Paraguai espera evitar contratempos ambientais que podem levar a mais dificuldades econômicas.

De fato, os Estados membros do Mercosul – bloco comercial formado por Brasil, Argentina, Paraguai e Uruguai – estão sendo examinados devido ao histórico acordo comercial do grupo com a União Europeia em questões de sustentabilidade e mudança climática.

O Brasil já causou problemas ao bloco e irritou os membros da União Europeia por causa da postura laissez-faire do governo sobre o desmatamento. É improvável que a situação no rio Paraguai e nos ecossistemas circundantes remedie isso.