Coronavírus na América Latina: Uma História de Liderança Fracassada e Desigualdade

A primeira infecção confirmada por Covid-19 na América Latina ocorreu há exatamente seis meses, quando um homem de 61 anos deu positivo para a doença em São Paulo. Embora a maioria das nações latino-americanas tenham tido semanas para se preparar para a chegada de um vírus que já está afetando as sociedades na Ásia e na Europa, elas decididamente perderam a luta contra a Covid-19. Nos últimos seis meses, a região tornou-se rapidamente o epicentro global da pandemia de coronavírus.

Muitos sucumbiram à tentação de culpar apenas os governos nacionais. Afinal, é difícil negar que o brasileiro Jair Bolsonaro ou o venezuelano Nicolás Maduro agravaram ativamente a crise do que deveria. O primeiro fez tudo ao seu alcance para minar os esforços de distanciamento social feitos pelos governadores brasileiros, enquanto o segundo chegou a rotular os pacientes infectados com Covid-19 como “bioterroristas”. Enquanto isso, ambos promoveram tratamentos não comprovados para o coronavírus que atuam como ferramentas de desinformação.

No entanto, a realidade é muito mais complexa. Mesmo em países onde a pandemia foi levada a sério desde o início – principalmente Argentina e Peru – as curvas de infecção e mortalidade estão agora fora de controle. E isso por causa de um problema profundamente enraizado na região: a desigualdade.


Para dezenas de milhões de latino-americanos que vivem em condições precárias de moradia, o distanciamento social não é uma opção. Além disso, a economia da região é extremamente informal, fortemente focada em setores que dependem do funcionamento da economia pessoal. Isso significa que é impossível para os governos manterem seu povo em casa indefinidamente. Quarentenas só podem funcionar até que as necessidades econômicas comecem a estrangular a população.

Coronavírus na América Latina: Uma História de Liderança Fracassada e Desigualdade
Coronavírus na América Latina: Uma História de Liderança Fracassada e Desigualdade

Em um relatório de 17 de agosto, o Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID) disse que pelo menos 23,9 milhões de empregos foram perdidos na América Latina, o que representa 12,5% do total da força de trabalho na região. A Comissão Econômica para a América Latina e o Caribe (CEPAL) estima que o comércio na região diminuirá 23% em 2020, uma queda maior do que na crise financeira de 2008-2009.

Além do boom de empregos informais, o impacto político da pandemia do coronavírus já é uma realidade.

Na Bolívia, a autoproclamada presidente interina Jeanine Áñez está usando a pandemia como desculpa para estender seu mandato – apesar de prometer atuar como um paliativo entre o golpe que derrubou Evo Morales no ano passado e as eleições presidenciais democráticas.

No Brasil, a pandemia forçou o governo a criar um salário de emergência para trabalhadores informais e desempregados, que se tornou a única fonte de renda para 14 milhões de pessoas – e empurrou os índices de aprovação do presidente Jair Bolsonaro para os mais altos de todos os tempos.

Em outros países, os chefes de estado e de governo temem que a crise do coronavírus possa levar à morte. É o caso do combalido presidente chileno Sebastián Piñera e do líder autoritário da Nicarágua, Daniel Ortega.

É muito cedo para prever como será a América Latina pós-pandemia. No entanto, é seguro dizer que a depressão econômica – junto com o tributo humano do coronavírus – deixará muitas cicatrizes naquela que já é a região mais desigual do mundo.

Veja como a pandemia atingiu algumas das principais economias da região:


Brasil (3,7 milhões de casos, 116.580 mortes)

Data chave:

  • 26 de fevereiro. Um homem de 61 anos de São Paulo é o primeiro paciente confirmado de Covid-19 na região.
  • 12 de março. Fábio Wajngarten, porta-voz da presidente, dá positivo para Covid-19 após viagem presidencial à Flórida. Pouco depois, mais de 20 pessoas na esteira do presidente foram infectadas – muitos dos casos foram atribuídos a essa viagem.
  • 16 de abril. O ministro da Saúde, Luiz Henrique Mandetta, é demitido pelo presidente Jair Bolsonaro após desentendimentos sobre o uso da droga hidroxicloroquina contra a malária contra a Covid-19. O presidente apóia o tratamento não comprovado contra todas as evidências científicas. O oncologista Nelson Teich é citado como seu substituto.
  • 15 de maio. Teich está deixando o cargo pelos mesmos motivos de seu antecessor: divergências sobre as diretrizes sobre isolamento social e a recomendação da cloroquina como uma “possível cura” para o coronavírus. Desde então, o Ministério da Saúde é chefiado temporariamente pelo general do Exército Eduardo Pazuello.
  • 19 de junho. O Brasil ultrapassa 1 milhão de casos.
  • 7 de julho. Jair Bolsonaro teste positivo para Covid-19
  • 8 de agosto. Brasil supera 100.000 mortes e 3 milhões de casos

Crescimento esperado do PIB em 2020: -9,1 por cento (FMI)

Mesmo antes de o coronavírus atingir o Brasil, o governo dava sinais de que levaria a sério o risco de uma disseminação massiva. O Ministério da Saúde propôs um projeto de lei para auxiliar legalmente o governo na implementação de medidas emergenciais. Depois disso, no entanto, a resposta pública do Brasil foi um desastre. O governo federal entrou em confronto com as administrações estaduais por causa de medidas de quarentena, e o presidente Jair Bolsonaro tem sido um foco de desinformação e negação.

Como em outros países, a desigualdade está desempenhando um papel importante na progressão da pandemia no Brasil. Devido às más condições de moradia, milhões de pessoas vivem em áreas densamente povoadas onde o isolamento social é quase impossível. Muitos mais não têm acesso a água limpa, o que dificulta a lavagem regular das mãos – uma ferramenta importante na prevenção de infecções.

Um mercado de trabalho informal e uma economia já debilitada fizeram com que milhões de pessoas preferissem o risco de infecção por Covid-19 à certeza de não ter nenhuma fonte de renda. O governo estabeleceu um programa de salário de emergência contra o coronavírus – e 25 dos 27 estados já têm mais beneficiários do que pessoas formalmente empregadas.


Argentina (359.625 casos, 7.563 mortes)

Data chave:

  • 20 de março. Governo anuncia quarentena obrigatória;
  • 20 de junho. Protestos contra a desapropriação do exportador de grãos Vicentín estouraram em várias cidades.
  • 9 de julho. Manifestações em várias cidades exigem que o presidente Fernández facilite as medidas de quarentena.
  • 17 de agosto. Os protestos contra a reforma judicial também se misturam à insatisfação com as medidas de quarentena.

Crescimento esperado do PIB em 2020: -9,9 por cento (FMI)

A crise da saúde começou logo após a posse do presidente Alberto Fernández, mas o país já enfrentava uma profunda crise econômica Crise – atingindo a inadimplência no início do ano.

No entanto, Fernández conseguiu fechar um acordo com os credores privados da Argentina para reestruturar uma dívida de US $ 65 bilhões. O negócio foi um alívio para um governo que se tornou impopular quando os argentinos protestaram contra as medidas de quarentena, entre outros motivos de insatisfação.


Bolívia (110.999 casos, 4.664 mortes)

Data chave:

  • 9 de julho. A presidente interina, Jeanine Áñez, apresenta testes positivos para coronavírus;
  • 21 de julho. A imprensa boliviana noticia que entre 15 e 20 de julho, mais de 420 corpos foram retirados das ruas em cinco regiões.
  • 16 de agosto. Esther Morales, irmã do presidente deposto Evo Morales, morre de Covid-19 em Oruro.

Crescimento esperado do PIB em 2020: -2,9 por cento (FMI)

A pandemia adiou as tão esperadas eleições na Bolívia. Embora Áñez argumente que a realização de eleições nacionais durante a pandemia seja uma má jogada, também levanta questões sobre a sua vontade de deixar o poder. Principalmente porque os tribunais da Bolívia estão agindo contra o partido do ex-presidente Evo Morales, Movimento ao Socialismo (MAS).


Chile (400.985 casos, 10.958 mortes)

Data chave:

  • 16 de março. O Chile fecha suas fronteiras;
  • 24 de março. O governo impõe um toque de recolher;
  • 15 de maio. A capital Santiago, junto com outros seis municípios da área metropolitana da cidade, está totalmente fechada.
  • 16 de junho. O ministro da Saúde, Jaime Mañalich, renuncia sob acusações de demora em reagir à disseminação do vírus e de manipulação de dados oficiais.

Crescimento esperado do PIB em 2020: -4,5 por cento (FMI)

A princípio, o Chile parecia estar lidando bem com a crise. No entanto, a reabertura no início de maio resultou em um aumento nas infecções e mortes, com novos casos mostrando um aumento de 60 por cento. As coisas pioraram quando o ministro da Saúde, Jaime Mañalich, renunciou devido a um escândalo de manipulação de dados. Em um relatório independente, o governo foi acusado de ocultar mais de 5.000 mortes relacionadas ao coronavírus.

Além disso, o Chile já era uma sociedade em turbulência – o presidente Sebastián Piñera enfrentou uma onda massiva de protestos de rua em 2019 em meio a uma crise que ameaçava derrubar seu governo. Para diminuir o descontentamento popular, Piñera prometeu um referendo constitucional em outubro.


Colômbia (562.128 casos, 17.889 mortes)

Data chave:

  • 25 de março. O presidente Iván Duque emite quarentena obrigatória;
  • 15 de julho. A Human Rights Watch condena os maus-tratos praticados por grupos armados contra civis entre março e junho, a fim de aplicar suas próprias medidas para prevenir a disseminação do Covid-19.

Crescimento esperado do PIB em 2020: -2,4 por cento (FMI)

A violência na Colômbia aumentou durante a pandemia, pois muitos grupos armados usaram sua autoridade não oficial para impor medidas de isolamento. Um relatório da Human Rights Watch condenou massacres, especialmente nas regiões fronteiriças.

De acordo com uma pesquisa recente, quase 65% dos colombianos são a favor da resposta do presidente Iván Duque ao coronavírus. No entanto, o país relatou um novo recorde de mortes diárias de Covid-19 em 22 de agosto, com 385 mortes. O medo de novos picos levou o governo a suspender os dias de isenção de impostos nas lojas de varejo para evitar grandes volumes de compras.


Equador (109.030 casos, 6.368 mortes)

Data chave:

  • 17. março. O país está começando a impor restrições de movimento.
  • 30 de março. Organizações de imprensa locais relatam que famílias em Guayaquil queimaram os pertences das vítimas da Covid-19;
  • 31 de março. O jornal El Universo disse que há mais de 450 corpos em lista de espera para serem retirados de suas casas. Nesse ponto, muitas famílias simplesmente deixaram corpos nas ruas;
  • 6 de junho. A capital Quito começa a reabrir.

Crescimento esperado do PIB em 2020: -2,4 por cento (FMI)

Em abril, um mês antes de a OMS declarar a América do Sul o epicentro do coronavírus, a cidade de Guayaquil se tornou viral em todo o mundo quando a primeira falha do Covid-19 ocorreu na América do Sul. O pesadelo, segundo a ministra do Interior, Maria Paula Romo, envolveu mais de 100 corpos recolhidos nas ruas durante os primeiros dias caóticos. Quatro meses após o desastre, a província de Guayas (cuja capital é Guayaquil) já mostra uma tendência de queda nos casos e mortes, já visando a fase final de controle.


México (568.621 casos, 61.450 mortes)

Data chave:

  • 15 de março. O presidente Andrés Manuel López Obrador publica um vídeo no Twitter em que abraça e beija os seguidores.
  • 31 de março. O México suspende todas as atividades não essenciais.

Crescimento esperado do PIB em 2020: -10,5 por cento (FMI)

No início da pandemia, o presidente Andrés Manuel “AMLO” López Obrador rejeitou a gravidade do vírus e fez comparações com o brasileiro Jair Bolsonaro e com o presidente norte-americano Donald Trump. O líder de esquerda até mostrou um medalhão de Jesus como sua “proteção” contra o vírus e pediu aos mexicanos que continuassem suas vidas normalmente.

Embora o AMLO tenha mudado sua postura, o México rapidamente se tornou o terceiro país com mais mortes e casos na América – atrás apenas dos EUA e do Brasil.


Peru (607.382 casos, 28.001 mortes)

Data chave:

  • 15 de março. O presidente Martín Vizcarra conduz quarentena nacional;
  • 22 de julho. O governo soma um total de 3.688 mortes não informadas entre março e junho.
  • 23 de agosto. Pelo menos 13 pessoas sufocam após uma batida policial em uma festa em Lima. A polícia foi usada para evitar reuniões públicas.

Crescimento esperado do PIB em 2020: – –14 por cento (FMI)

O Peru é um exemplo clássico de como a desigualdade social pode compensar a ação governamental contra o coronavírus. O governo impôs proibições severas no Reino Unido e em muitos outros países europeus. Ainda assim, é o lar da segunda maior taxa de mortalidade Covid-19 por 1 milhão de pessoas em todo o mundo – atrás apenas da Bélgica.

Especialistas dizem que a falta de informação – combinada com o acesso limitado a cuidados de saúde e moradias precárias – transformou as regiões pobres dos Andes em criadouros do vírus.[/restricted]

O Pós-Coronavírus na América Latina: Uma História de Liderança Fracassada e Desigualdade apareceu pela primeira vez no relatório brasileiro.