As trabalhadoras domésticas do Brasil temem por suas vidas – e seus empregos

O Brasil se tornou o mais jovem epicentro global da crise dos coronavírus. Centenas de milhares de casos afetam pessoas com diferentes origens. No entanto, nas primeiras semanas da pandemia de março, várias vítimas da doença tinham algo em comum: eram trabalhadoras domésticas infectadas por seus empregadores.

O primeiro paciente confirmado do Covid-19 no estado brasileiro do nordeste da Bahia foi uma mulher que retornara recentemente da Itália. Ela infectou sua empregada, que então infectou sua própria mãe de 68 anos. Então, em 17 de março, uma empregada de 62 anos morreu como a primeira pessoa no Rio de Janeiro do novo coronavírus após contrair a doença de seu empregador Covid-19 positivo.

Os trabalhadores domésticos são personalidades centrais no Brasil, uma força de trabalho oculta que mantém a sociedade em movimento.

A maioria das famílias brasileiras de classe média e alta – e mesmo muitas famílias de classe média baixa – emprega algum tipo de empregada doméstica, de produtos de limpeza semitreinados a babás e tarefas domésticas. Segundo o governo, o Brasil possui 6 milhões de trabalhadores domésticos com 209 milhões de habitantes.

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E o Covid-19 se concentra nessa enorme força de trabalho, muitas vezes invisível.

Alto risco e nenhuma rede de segurança

As trabalhadoras domésticas brasileiras ganham em média US $ 128 por mês – menos que o salário mínimo nacional – embora os salários e as condições de trabalho variem amplamente entre as classes sociais.

Alguns trabalhadores domésticos são empregadas domésticas que normalmente trabalham toda a vida adulta para uma única família. Outros são pagos mensalmente e vão ao trabalho todos os dias. E então há empregadas diárias servindo várias famílias, semelhante aos produtos de limpeza dos EUA.

A tradição da ajuda doméstica remonta à abolição da escravidão em 1888, como analisei em meu estudo recente sobre o desenvolvimento das criadas brasileiras e seu papel na sociedade.

Raimunda, uma garota do dia do Rio de Janeiro, conta com a ajuda do governo para superar a pandemia. Bruna Prado / Getty Images
Raimunda, uma garota do dia do Rio de Janeiro, conta com a ajuda do governo para superar a pandemia. Foto: Bruna Prado / Getty Images

Após o fim da escravidão no Brasil, o governo deixou cerca de 1 milhão de pessoas recém-libertadas para sobreviver sem reparações ou assistência à integração, resultando em uma subclasse significativa. Segundo o censo brasileiro de 1890, noventa e nove por cento dos brasileiros negros eram analfabetos. A maioria assumiu trabalhos marginais, com mulheres negras largamente relegadas ao trabalho doméstico e principalmente atendendo famílias brancas.

Mulheres negras e multirraciais ainda compõem a maioria das trabalhadoras domésticas brasileiras: 63% em 2018. O trabalho doméstico é tão explicitamente racializado no país que, em breve, o presidente brasileiro Fernando Henrique Cardoso disse a repórteres em 1994 que “tinha um pé na cozinha “Para sinalizar seu legado multifacetado.

Atualmente, um metro e meio na cozinha sinaliza um risco desproporcional de Covid 19.

O Ministério da Saúde informou sobre o assunto em abril Brasileiros negros e multirraciais representavam um quarto daqueles hospitalizados com o pesado Covid-19, mas cerca de um terço das mortes. E autoridades em São Paulo – o epicentro da pandemia no Brasil – relataram recentemente que os negros morrem 62% mais do Covid-19 do que a população em geral.

Mas as trabalhadoras domésticas brasileiras de todas as raças estão em risco nesta crise, pois a maioria não tem garantias de emprego, é forçada a comutar longas distâncias, é pobre e tem acesso limitado a cuidados de saúde de qualidade.

Todos os leitos de terapia intensiva em hospitais públicos de cinco estados – Pará, Maranhão, Rio de Janeiro, Pernambuco e Ceará – estão ocupados ou em breve estarão, de acordo com relatórios do governo. Enquanto pacientes ricos de Covid-19 podem pagar pelo transporte para hospitais privados de primeira classe em São Paulo ou em outros lugares, os brasileiros mais pobres dependem do sistema de saúde pública sobrecarregado.

Devastação econômica

Brasileiros se alinham em frente a um banco no Rio de Janeiro para obter ajuda estadual contra pandemia em 18 de maio de 2020. Bruna Prado / Getty Images
Brasileiros se alinham em frente a um banco no Rio de Janeiro para obter ajuda estadual contra pandemia em 18 de maio de 2020. Foto: Bruna Prado / Getty Images

A exposição dos trabalhadores domésticos brasileiros à pandemia é econômica e física.

Aproximadamente 4,3 milhões das 6 milhões de empregadas domésticas do Brasil estão empregadas informalmente, o que significa que não estão registradas no governo. Portanto, os direitos trabalhistas, que incluem o salário mínimo nacional de US $ 178 e férias de 30 dias, não se aplicam.

39% das meninas em período integral no Brasil são libertadas desde o início de março. Eles estão entre os estimados 15 a 20 milhões de brasileiros que, segundo várias previsões, devem ficar desempregados até julho.

Embora o Serviço Federal de Emprego recomende que as empregadas recebam licença remunerada para ficar em casa durante a pandemia, segundo o pesquisador Locomotiva, apenas 39% das empregadas domésticas regulares e 48% das empregadas diárias recebem esse benefício.

Alguns estados brasileiros listaram o trabalho doméstico como um serviço essencial para que eles possam continuar trabalhando – desde que seus empregadores continuem pagando.

Redes solidárias

A situação difícil dos trabalhadores domésticos é uma das muitas maneiras pelas quais a pandemia está colocando a desigualdade no Brasil sob uma luz dura. Em março, o Congresso aprovou uma lei de alívio que aprovava um salário mensal de emergência de BRL 600 (US $ 116) para os recém-desempregados, incluindo trabalhadores informais. Até o momento, no entanto, pouco mais da metade dos 55 milhões de pessoas que se inscreveram receberam financiamento devido a execução inadequada e atrasos burocráticos. A falta de acesso à Internet e outros fatores relacionados à pobreza podem resultar em milhões de pessoas que não se inscrevem.

As criadas brasileiras sofrem dessa pandemia, mas não em silêncio. A Fenatrad, uma associação de sindicatos de trabalhadores domésticos, está questionando o decreto do governo que define trabalhadores domésticos como prestadores de serviços essenciais e, em vez disso, está pressionando para que essa população de alto risco receba férias pagas.

No início de maio, o Supremo Tribunal Federal decidiu que o Covid-19 era classificado como uma doença ocupacional para fins de remuneração de funcionários. Esta decisão se aplica aos trabalhadores domésticos.

As comunidades lançaram suas próprias iniciativas de base para apoiar os trabalhadores domésticos. Na favela de Paraisópolis, em São Paulo, há uma campanha de arrecadação de fundos “Adote uma Empregada Doméstica”, pedindo às pessoas que apoiem a equipe de limpeza na região.

E como um sinal da notável mobilidade social que o Brasil promoveu nos anos de expansão do início do século 21, os filhos de empregadas com formação universitária começaram na primeira geração Change.org Petição pedindo que os empregadores concedam licença remunerada a trabalhadores domésticos, paguem antecipadamente o pagamento de férias e isolem empregadas domésticas com alto risco de covid 19. Mais tarde, eles adicionaram uma opção de doação para ajudar trabalhadores domésticos vulneráveis.

“As empregadas fazem parte de um grupo de trabalhadores representando o Brasil”, diz a petição, pedindo a todos os trabalhadores criados pelos trabalhadores domésticos que se juntem à sua causa. Até agora, mais de 90.000 pessoas assinaram “pela vida de todas as nossas mães”.

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